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火箭才能真正产生商业价值

时间:2018-10-28 17:13

来源:未知作者:admin点击:

  2015年前后,军民融合需求愈加迫切,Space X 13年的发展历程也证明了火箭发射这一事业脱离体制的可行性:2014年底,国家出台政策鼓励民营企业进入卫星市场,民营航天开始破冰;2015年两会,军民融合正式上升为国家战略;2015年5月19日,国务院正式印发《中国制造2025》,航空航天装备被列为十大重点发展领域之一。
 
  政策解冻的春风吹过,与此同时,Space X 于2015年获得富达投资和谷歌10亿美元融资,估值约为110亿美元。
 
  微小卫星组网的需求进一步刺激了民营火箭创业。根据SIA数据,2014、2015、2016年,商业卫星发射服务市场规模分别为62亿美元、54亿美元、55亿美元。“而到2020年,总共有超过6000颗的地轨卫星需要被发射,当然其中里面有接近50%是美国的卫星,但是剩下的这些都是我们将来可以去触及的一个市场,整个市场的规模也超过了100亿美金。”商业卫星发射供不应求,张昌武将其形容为火箭的卖方市场,蓝箭航天、零壹空间等第一批火箭领域创业公司崭露头角。
 
  2017年,军民融合推进力度进一步加大,民营火箭创业迎来第二波高潮。相关配套细则逐渐出台,体制内技术人员也相继明确市场风向,大胆出走,星际荣耀、星途探索、九州云箭等第二批商业航天公司出现。
 
  这些民营航天公司都致力于成为“国家队的有益补充”,但在商业航天领域,中美之间的差距显而易见。
 
  在“朱雀一号”发射之前,星际荣耀与零壹空间已相继成功发射4枚探空火箭、亚轨道火箭。虽然也具备一定运载能力,“但是连立方星也不能送入外太空轨道”。亚轨道火箭意味着不用达到第一宇宙速度,技术难度较小,其主要意义在于进行先期技术验证。这同时也意味着,至今为止,我国还没有一枚真正意义上能够产生商业价值的运载火箭。朱雀一号如果成功,将填补这一空白。52年前的这一天,东风二号甲导弹在这里托举着核弹头直冲云霄,标志着我国拥有了可用于实战的核导弹,跻身世界核大国行列;52年后,这一功勋发射场再次见证中国航天史上首枚民营运载火箭发射升空。
 
  这是所有关心中国商业航天的人都翘首以盼的时刻。2018年10月27日下午16时整,随着指挥中心一声“点火!”,民营航天公司蓝箭航天自主研发的三级固体运载火箭“朱雀一号”离开发射塔架,朝着太阳同步轨道飞去。此前中国民营火箭公司的几次发射均为不入轨的单级探空火箭,“朱雀一号”是中国商业航天在运载火箭领域做出的第一次尝试。
 
  图片来源于视觉中国图片来源于视觉中国
 
  在发射现场,肉眼可见火箭一二级分离,火箭沿着原定轨道继续升空。随后,火箭超出肉眼可见范围,现场指挥司令宣布第三级点火正常。最终,指挥中心等来消息:火箭发射后飞行正常,一二级工作正常,整流罩分离正常,三级出现异常。三级自旋时失稳,火箭接近但未能达到第一宇宙速度,其载荷“未来号”商业卫星也未能按照预定计划进入太阳同步轨道。
 
  蓝箭航天方面在随后的媒体沟通会上表示,将会迅速组织团队排查问题原因,后期召开技术说明会,给出官方结论。
 
  实际上,尽管发射任务未能圆满完成,“朱雀一号”也已经在中国商业航天史上留下历史性的380秒,而也正是因为有蓝箭航天等一批民营火箭创业公司的存在,国内资本的目光开始投向星辰大海。
 
  商业运载火箭迈出第一步
 
  按照发射惯例,火箭升空10分钟后就能确定发射情况。而现场媒体在“朱雀一号”发射近三小时后,终于等到了蓝箭航天的正式说明:火箭三级出现异常,卫星未能送入轨道。
 
  CEO张昌武在正式宣布卫星未能入轨时调侃:“发射还是很好看的吧?”现场的气氛让人有些不忍,不知道是谁带头喊起了“加油”。
 
  目前,发射失利的原因还在排查中,有内部消息人士向寻找中国创客还原了发射的过程。
 
  准时点火后,朱雀一号按照预定轨迹顺利升空,不久后一二级火箭成功分离,此时火箭的轨迹依然正常。
 
  完成一二级分离后的火箭飞出肉眼可视范围,整流罩分离正常,三级发动机点火成功。
 
  火箭正常飞行约380秒时,变故发生。自旋失稳,本应绕X轴旋转的火箭开始绕Y轴旋转,打转后的火箭不能形成有效的速度增量,达不到第一宇宙速度,入轨失败。其载荷“未来号”卫星因未能进入轨道运行,再次坠入大气层,逃不过烧毁的命运。
 
  这一结果让人扼腕,但“朱雀一号”依然展现出相当的技术水平。一方面,蓝箭航天通过这次发射得以验证火箭各级分离、整流罩分离等关键步骤。另一方面,“朱雀一号”代表了民营力量在运载火箭领域迈出的第一步,具有重要象征意义。
 
  同行翎客航天的一名工作人员表示:“蓝箭作为中国民营航天企业的代表,率先打通了运载火箭所需的能力链条、供应链条、体系链条、发射链条,为将来中国民营航天、商业航天的发展做出了贡献。”可以说,“朱雀一号”能在发射场竖起,某种程度上已经是一种胜利。
 
  火箭生意的商业逻辑
 
  作为目前连接人类和太空的唯一运载工具,火箭这门生意的商业逻辑是:研发具有运载能力的入轨火箭,通过把载荷送入预定轨道,收取一定的运输费用。对于火箭而言,进入轨道之后才把卫星、货物、人送入轨道的运载能力可言,而有了运载能力,火箭才能真正产生商业价值。
 
  因此,研发具有运载能力的中大型火箭、把微小卫星运入近地轨道,是包括蓝箭航天、星际荣耀、零壹在内的民营公司的共同目标。区别是,星际荣耀、零壹空间等公司采取小步快跑、快速迭代的策略,从难度较小的亚轨道火箭入手,先通过亚轨道火箭进行部分入轨运载火箭的技术验证,同时也通过发射给市场、资方以信心。而最早在火箭领域创业的蓝箭航天则选择直接做运载火箭。
 
  即便首飞失利,蓝箭航天方面依然认为,“直接做运载火箭”是正确的决定。
 
  图片来自于蓝箭航天微信公号图片来自于蓝箭航天微信公号
 
  “过去的日子里,我们收获的更多。时至今日,蓝箭航天是国内第一个拿到中国民营运载火箭发射许可证的公司,是国内第一家将三级运载火箭竖立起来的民营公司,是国内最早取得行业全部准入资质的民营火箭企业。也是国内第一家完成运载火箭发射的公司。能力链条、供应链条、体系链条、发射链条,四个链条已全部打通……实际上,‘朱雀一号’运载火箭在发射之前,他的使命已经全部完成。”
 
  除研发中型运载火箭外,蓝箭的另一业务重点是研发可重复利用的液氧甲烷发动机,这也是国外知名民营火箭公司SpaceX、Blue Origine的研发方向。
 
  寻找中国创客此前曾报道,相比于固体发动机,液体火箭发动机要复杂得多。简单来说,就是“将大容量高效液体燃料通过很牛的管线和泵抽到燃烧室里点燃,从喷管喷出去。”据蓝箭航天总工程师王明航介绍,为了满足航天发动机工作时对喷管质量及可靠性的苛刻要求,蓝箭航天从材料、工艺、设备等各方面均进行了大胆创新。
 
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